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Il Varanus griseus o varano del deserto è una specie di varano che abita nei deserti, unica specie del sottogenere

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Psammosaurus insieme a Varanus nesterovi (Böhme et al., 2015). Può raggiungere 1 metro e mezzo di lunghezza. Si nutre di piccoli mammiferi e rettili che vivono nei deserti, soprattutto rocciosi.

I Tuareg lo chiamano aghâta, lo considerano animale da rispettare e non ne consumano la carne perché sostengono di esserne discendenti. Un mito antico, infatti, sostiene che gli uomini che uccisero la cammella Fakrou vennero per punizione tramutati in animali, perlopiù ignobili, mentre un nobile tra essi venne tramutato in varano.

Vive in tutto il Nord africa ed Asia occidentale fin dove la temperatura lo permette.