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La foca leopardo (Hydrurga leptonyx) appartiene alla famiglia delle Phocidae e rappresenta l'unica specie nel suo

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genere. Questa è la seconda specie di foca più grande nell'Antartide, dopo l'elefante marino del sud ed è quasi in cima alla catena alimentare di quel continente. Solo le orche sono i predatori naturali di questa specie.

Le foche leopardo sono piuttosto grandi e vigorose e raggiungono anche i 4 metri di lunghezza e i 500 chili di peso. Solitamente le femmine sono più grandi dei maschi. Questi ultimi sono di solito lunghi circa 2,8 metri e raggiungono mediamente un peso di 320 kg, mentre le femmine arrivano mediamente a 3 metri di lunghezza per un peso di 370 kg.

La foca leopardo vive nelle fredde acque che circondano l'Antartide. Nei mesi estivi abita le distese coperte dal pack e alcune isole subantartiche, restando comunque per gran parte del tempo in acqua, mentre nei mesi invernali

220px-Hydrurga leptonyx distribution

si spostano più verso nord. Occasionalmente, alcuni individui si spingono fino alle coste meridionali del Sud America, dell'Australia e della Nuova Zelanda, arrivando fino alle Isole Cook. Gli individui più giovani sono quelli che si spingono più a nord.

Leopard seal human comparison